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[소확행] 행복에 다다르는 길
베트남 SSIS 11학년 김세진 수습기자  |  draveos20@gmail.com
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[189호]
승인 2018.11.06  17:05:35
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한때 벌어진 ‘안녕들 하십니까?’ 대자보 운동은 우리에게 진정한 행복의 의미가 무엇인지 생각해보는 계기가 되었다. 당신은 지금 행복한가? 치열한 경쟁 사회 속에서 확실하게 행복하다고 대답하기는 힘든 사람이 많을 것이다. 그렇지만 우리는 행복이라는 단어를 잊지 말아야 한다. 행복의 사전적 의미는 생활 속에서 즐겁거나, 기쁘거나, 만족을 느끼는 상태에 있는 것을 뜻한다. 하지만 단지 사전적 의미를 안다는 것만으로 우리가 행복에 대해서 안다고 할 수는 없을 것이다.

행복에 대한 진정한 의미를 알고 있는가? 행복이란 사람의 감정의 일부분이며 사람의 감정을 단어로 표현하기란 결코 쉽지 않은 일이다. 사람마다 서로 다른 생각과 관점을 가졌기 때문에 서로 다른 반응을 하는 것이 정상이다. 누군가는 많은 사람의 사랑을 받거나 엄청난 부자가 되는 것에서 행복을 얻을 수도 있고, 다른 누군가는 작은 텃밭을 가꾸고 작물들이 건강하게 자라는 것을 가만히 바라보는 것에서 행복을 얻을 수도 있다. 그렇다면 각자가 추구하는 다양한 삶의 가치들을 포함하여 표현할 수 있는 행복의 진정한 의미가 존재한다면 그것은 과연 무엇일까?


행복은 나비와 같다.
따라가려 하면 자꾸 당신 손아귀를 벗어난다.
하지만 당신이 가만히 앉아있으면 아마 당신 위에 살포시 앉을 것이다.
― 너대니얼 호손(Nathaniel Hawthorne)



소소하지만 확실한 행복, 대단하고 확실한 행복
사람마다 행복에 관한 생각이 다르기 때문에 행복을 크게 두 가지로 나누어 보자. 먼저 소확행, 즉 소소하지만 확실한 행복을 추구하는 이들이 있다. 예를 들면 좋아하는 노래를 듣거나 맛있는 음식을 먹는 등 일상 속에서 찾을 수 있는 행복이다. 이러한 행복은 말 그대로 소소하다. 하지만 소소하다고 꼭 나쁜 것만은 아니다. 이러한 소소한 행복들이 우리의 삶의 질을 향상시켜주니 말이다.
반면에 소확행의 반대인 대확행, 즉 대단하고 확실한 행복이 있다. 이러한 행복은 로또에 당첨되거나 높은 산의 정상을 정복하는 것과 같이 일상에서 쉽게 찾아볼 수 없는 행복이다. 대확행은 확실히 누구나 탐낼 만큼 큰 행복이지만 그만큼 얻기 힘든 것이기도 하다. 혹여 현재를 포기하고 미래의 큰 행복을 얻기 위해 노력하다가 결국 원하는 바를 이루지 못한다면 그 실망과 아쉬움은 이루 말할 수 없이 클 것이다. 그러나 만약 소확행을 꾸준히 실천하고 이뤄나간다면 어떨까? 그 소소하지만 분명한 행복은 오래도록 우리를 행복하게 할지도 모른다. 이렇게 소확행이 계속된다면 결국 우리는 대확행을 얻게 되는 것이다. 오랜 행복은 누구나 가질 수 있는 것이 아니기 때문이다.

행복을 좌우하는 세 가지의 요소들
행복에 대한 분석을 한 미국의 심리학자 마틴 셀리그만(Martin Seligman)은 사람이 느끼는 행복에는 세 가지의 요소가 있다고 했다. 그 세 가지 요소는 바로 즐거운 삶과 자기실현 그리고 의미 있는 삶이다. 세 가지 요소가 모두 적절하게 충족될 때 우리는 모두 행복감을 느낀다는 것이다.
먼저 즐거운 삶에 대해서 알아보자. 즐거운 삶이란 기쁨과 안락함 그리고 여유로움을 느끼는 삶을 말한다고 할 수 있다. 사람들은 누구나 즐거운 삶을 원한다. 각자의 기쁨을 누리고 살기를 원한다. 여유 없이 불안하고 초조한 상태로 스트레스를 느끼며 살아가는 삶을 원하는 사람은 없을 것이다. 일과 학업으로 시간에 사로잡혀 살아가는 이들은 진정한 즐거움을 잊어버리기도 한다. 꼭 이렇게 살아야만 하는 걸까? 잠시라도 쉬어가며 각자의 즐거움을 누릴 수는 없을까? 몇 년 전부터 매서운 경쟁 사회에 지쳐서 도시를 떠나 귀농의 삶을 찾는 사람들의 수가 증가하고 있다. 사람은 삶이 즐겁지 않으면 행복하게 살아갈 수 없다.


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